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EcoCamp-Patagonia

Hoy es el Día Internacional de la Mujer -un momento para celebrar a las mujeres fuertes y apasionadas que han y continúan impactando el mundo a nuestro alrededor. Hay muchas mujeres para conmemorar en este día especial, pero hay una que sobresale en particular. Su nombre es Kris Tompkins, la antigua Directora General de Patagonia Inc., fundadora de Conservación Patagónica y una conservacionista potente que ha hecho grandes avances en la protección del sur de Chile y Argentina.

37Kris Tompkins en Valle Chacabuco // Créditos: Tompkins Conservation


Una temprana pasión por el mundo salvaje

Kris encontró la felicidad en las aventuras al aire libre a una temprana edad. Creció en el sur de California en la granja familiar y pasó su infancia explorando el mundo natural. A través del senderismo, el esquí y la escalada, desarrolló una verdadera apreciación y amor por esos hermosos paisajes.

Cuando tenía 15 años, Kris comenzó a trabajar para Yvon Chouinard, fundador de la compañía de equipo outdoor Patagonia Inc., quien le dio un trabajo de verano en su compañía de equipo de escalada Chouinard Equipment. Poco sabía ella que este pequeño trabajo de verano era el comienzo de algo grande.

Ambas: Mujer de negocios y aventurera

Luego de terminar la universidad, Kris regresó a trabajar para Chouinard Equipment, la que, eventualmente, se convertiría en lo que hoy es conocida como Patagonia Inc. Ascendó hasta, eventualmente, servir como Directora General de la compañía por 20 años. Patagonia Inc.se enorgullece de su “ética verde”, apoyano el activismo de las bases y haciendo esfuerzos para proteger el medioambiente.


En 1993, Kris deja Patagonia Inc. para perseguir sus propios proyectos y su trabajo junto a Doug Tompkins, quien fuera posteriormente su marido y co-fundador de The North Face. Ella quería hacer un cambio de carrera y estilo de vida, con ganas de trabajar más de cerca en conservación.


Doug también compartía el interés de Kris en la conservación y tenía un profundo amor por los lugares remotos y salvajes. No pasó mucho tiempo para que se ambos se mudaran al sur de Chile, haciendo de la hermosa Patagonia su patio trasero.


Protegiendo la tierra y promoviendo la biodiversidad

Luego de mudarse a Patagonia, Doug y Kris desarrollaron un extraordinario plan para proteger y conservar su tierra. Usaron sus fortunas comerciales para comprar cerca de 890.000 hectáreas de tierra en el cono sur de Chile y Argentina. Todas sus tierras han sido permanentemente protegidas y su esperanza es eventualmente llegar a proteger un poco más de 4 millones de hectáreas.


Para proteger la tierra, Kris y Doug crearon Parque Nacionales. Los Parques Nacionales son exitosos por numerosas razones. Ellos crean oportunidades para que los humanos conecten y hagan lazos con el mundo natural, así como la conservación de la biodiversidad y proveer protección institucional a largo plazo de la tierra.
Paisaje surrealista en Patagonia.

29Paisaje surrealista en la Patagonia 

En el año 2000, Kris fundó Conservación Patagónica, una ONG e iniciativa propiedad de la organización coordinadora del dúo, Tompkins Conservation. Conservación Patagónica educa e involucra a personas con ideas afines a trabajar en pos de la creación de parque nacionales y la protección y restauración de ecosistemas. Es vital proteger lugares especiales como Patagonia, ya que están frecuentemente bajo el riesgo de la explotación y la pérdida de valiosas especies vegetales y animales.


La creación de la Ruta de Los Parques de la Patagonia

Los Tompkins ya han logrado un gran progreso a través de la creación de parques y variadas acciones sustentable, pero fue hace sólo un par de años atrás cuando decidieron ir un paso más allá.


En el año 2017, el gobierno chileno y Tompkins Conservation firmaron un acuerdo para anunciar con orgullo la implementación de la Ruta de los Parques de la Patagonia. Reuniendo cerca de 2.800 km cuadrados de tierra protegida y una red de 17 parques nacionales, antiguos y nuevos, desde Puerto Montt bajando hasta el Cabo de Hornos en la punta más austral del país.

39La ex presidenta de Chile, Michelle Bachelet, orgullosamente sosteniendo el acuerdo
para crear la Ruta de los Parque de la Patagonia. // Créditos: Tompkins Conservation

De acuerdo a Tompkins Conservation, “la propuesta incluye la donación de tierras más grande de un privado a un país”. Afirman además que el tamaño total es tres veces el tamaño de los parques Yellowstone y Yosemite juntos.
Esta ruta no sólo protegerá una enorme cantidad de tierra, sino que proveerá muchos otros beneficios a Chile. Potenciará el desarrollo económico local, ayudando a más de 60 comunidades a crecer y florecer.

Adicionalmente, las personas tendrán más acceso a las maravillas naturales de Patagonia, las cuales son de difícil acceso y la ruta fortalecerá la imagen de Chile y su reputación en la comunidad viajera internacional. Nos quedamos cortos al simplemente decir que esta iniciativa es increíble.


Una inspiración y modelo a seguir en conservación

A lo largo de los años, los Tompkins han tenido un impacto indescifrable en Patagonia. Mientras que, tristemente Doug falleció en 2015 en un accidente de kayak, Kris continúa trabajando en sus iniciativas y haciendo sus sueños compartidos una realidad.


Sin lugar a dudas, Kris ha sido un modelo a seguir fantástico en el mundo de la conservación. Ella ayuda a educar e informar a otros a través de discursos y discusiones públicas, así como en su libro Tompkins Conservation 25: Un Cuarto de Siglo de Trabajo para Salvar la Vida Silvestre. Sin mencionar que ha recibido múltiples premios por sus acciones, como la Medalla Carnegie por Filantropía. el premio Outdoor Inspiration y el World Tourism Award entre otros.


Quien quiera que seas y en lo que sea que seas bueno, sal de tu cama cada mañana y haz algo”
Kris en el video de Tompkins Conservation.

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