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EcoCamp-Patagonia

Todos saben que está aquí, en algún lugar, Everyone knows he’s here, somewhere, merodeando por las montañas patagónicas, pero sólo los más afortunados podrán mirar al Puma a los ojos. Si eres fotógrafo, entonces sabrás que capturar una imagen del único gran felino y principal depredador de Patagonia es un sueño hecho realidad.

James Richard Kao vino desde la ruidosa ciudad de Los Ángeles a experimentar la inmensidad de Patagonia por 2 semanas para capturar las mejores emociones, el mejor lugar y las imágenes más únicas de vida salvaje. Como fotógrafo profesional, James sabía que iba a necesitar recorrer las vastas planicies del sur de Chile para rastrear al puma. Luego de disfrutar el programa ‘6-días puma tracking’ con EcoCamp Patagonia, James estuvo emocionado de compartir su experiencia con nosotros.

Luego de años trabajando en arquitectura de paisajes y planificación urbana y de ciudades, James decidió realizar un cambio de carrera drástico. Quería contar historias con su cámara y convertirse en fotógrafo profesional. Una pasión que rápidamente se convirtió en lo que le da sabor a su vida. James es un viajero entusiasta, que ha viajado a países lejanos que incluyen Butan, Cuba, Ecuador y Costa Rica. A través de sus viajes ha tratado de capturar paisajes, personas y las singularidades de culturas lejanas. En octubre de 2014, James se unió al programa Puma Tracking en Torres del Paine, guiado por el experto de EcoCamp, Diego Araya y el rastreador de pumas Roberto Donoso. Lo que sigue es una exclusiva entrevista en la naturaleza con un ávido fotógrafo de vida silvestre…

JAMES-KAO-2-1024x682 James Kao fue el primer huésped de la temporada 2014/2015 en formar parte del programa Puma Tracking

Cuéntanos un poco sobre ti.

He trabajado por 10 años y medio en el mismo trabajo antes de adentrarme en la fotografía profesional. Mi viaje a Patagonia es parte de un gran viaje, donde también visitaré Rapa Nui y la Antártica. ¡Mi visita a Chile no estaría completa sin incluir estos dos destinos! He estado 2 semanas en EcoCamp 2, donde he tomado varias excursiones incluyendo la famosa W por 7 días y el ‘6-day Puma Tracking’; estas excursiones me han permitido dedicar toda mi fotografía a la captura de vida salvaje. Nunca había tenido tantas opciones de fotografiar vida salvaje antes, por lo que el viaje a EcoCamp me ha dado la oportunidad de probar cosas nuevas con mi fotografía.

¿Cómo fue la experiencia del rastreo de pumas?

Amo a los animales. La experiencia del rastreo de pumas en Patagonia es única. El entorno es increíble y puedes lograr llegar muy cerca de este animal salvaje. Tuve la suerte de ser el único huésped en la excursión de rastreo de pumas. Este programa está diseñado para personas que aman a los animales y los tratan con dignidad. Eso es precisamente lo que amé de mi guía, Diego: él es muy responsable y respetuoso con el puma. Entiende que el rastreo de pumas no es para las masas y sólo es posible para grupos pequeño. ya que grupos mayores probablemente impactarán en la tranquilidad de los animales y eventualmente pueden forzar al puma a re-ubicar su hábitat.

DiegoYPuma1Logo-1024x682 ¡Cruzar el mundo entero para ver esto ha valido totalmente el viaje!


El puma es un animal difícil de divisar, incluso en el programa de rastreo de pumas. ¿Cómo los lograron encontrar?

Mi equipo consistió en guías expertos (Diego Araya y Roberto Donoso), quienes también son fotógrafos. Diego se mantenía conmigo, mientras Roberto se iba a rastrear al puma con binoculares, así como también junto a gente local, quienes tienen años de experiencia y conocimiento. Hay señales en las que fijarse y buscar, tales como la principal presa del puma: el guanaco. Por lo tanto, observar el comportamiento del guanaco puede proveer pistas acerca de la ubicación del puma. Un walkie-talkie asegura que si uno de los guías ve a un puma podamos estar instantáneamente en contacto. En una de esas ocasiones tuvimos que salir del camino y caminar antes de que también pudiéramos tener una vista del puma. Una vez que el puma estuvo rastreado, fuimos capaces de acercarnos bastante y pudimos tomar fotografías fantásticas, todo sin interferir con el animal o espantarlo.

DiegoAraya1Logo-1024x682 Diego Araya es un rastreador de pumas especialista que trabaja de cerca y respetuosamente con los animales.

Diego Araya Wildlife Guide El equipo “Puma Tracking": Diego (Guía Puma Tracking) y Roberto (Rastreador) 
¡están buscando a nuestro elusivo amigo!

Roberto1Logo-1024x682¿Qué sería de Puma Tracking sin Roberto y sus agudos ojos?

GuanacoAlertaLogo-1024x682 ¡Un guanaco en alerta podría significar que hay un puma acercándose!

¿Cuál fue lo más destacado del rastreo de pumas?

En el primer día del programa, Roberto nos llamó y milagrosamente nos dice “chicos, ¡encontré al puma, hay dos -una madre con su cachorro!”. No podía creer mi suert, fue una sensación increíble. Nos acercamos a ambos pumas en la mañana y pude sacar fotografías de cerca de la familia de pumas. En el segundo día, nos las arreglamos para encontrar y seguir a otro puma en su rutina. Pudimos caminar detrás de él, el puma estaba muy consciente de que estábamos siguiéndolo, pero pareció no importarle. ¡Estábamos tan cerca! Luego se fue a su cueva a hacer lo que hace la mayoría de los pumas después de almorzar: ¡dormir!

¿Tienes un consejo imperdible para ayudar a los fotógrafos a tomar la mejor fotografía de estos animales?

Necesitas tener el equipo adecuado, ser paciente y estar preparado para el clima. ¡En Patagonia el tiempo puede cambiar muy rápidamente y puede ser difícil estar a la intemperie en esas condiciones a no ser de que estés vestido adecuadamente! Finalmente, hay mucha perseverancia psicológica y paciencia involucrada y quizás debas pensar como el animal para ser capaz de observarlo de forma eficiente.

PumaMadreYCachorro3Logo-1024x682“Chicos, ¡encontré al puma, hay dos -una madre con su cachorro!” ¡Gracias por tu llamada, Roberto!

PumaMadreyCachorro1Logo-1024x682¡La madre puma y su cachorro sabían que los estábamos observando!

PumaMadreYCachorro2Logo-1024x682OK, ¡quizás ya es momento de dejarlos tranquilos!

PumaProwlLogo-1024x682Observando a un puma en su rutina diaria.


¿Cómo te adentraste en la fotografía?

Cuando era joven, pintaba y dibujaba mucho. Siempre he sido creativo. Me sorprende que nunca haya tomado una fotografía en mis días de joven, quizás porque era menos accesible en ese tiempo. Cuando la fotografía digital apareció, todo se volvió mucho más fácil. Me di cuenta de que la fotografía era un muy buen medio para compartir con las personas y que tenía la capacidad de crear algo. En mi trabajo anterior, sacaba provecho de mis tiempo de vacaciones para viajar a lugares inusuales como Bután, Nicaragua, etc.…Durante esas vacaciones llevaba mi cámara básica para sacar fotografías. Ya en casa, realizaba eventos para compartir mis imágenes y experiencias con mi familia y amigos. Como ellos dicen, una imagen dice miles de palabras. Mis amigos y familiares disfrutaban estos eventur y eso era muy motivante. Con el tiempo, eventualmente me inscribí en clases de fotografía y mientras más aprendía acerca de la materia, más la amaba,. Finalmente me di cuenta de que podía ganar dinero haciendo algo que realmente me apasiona. ¡Es mucho mejor que trabajar en una oficina!


¿Cuáles son los atributos de un buen fotógrafo?

He conocido muchos fotógrafos y tomado clases de muchos fotógrafos experimentados. Pienso que uno de los atributos más importantes de un buen fotógrafo es tener una buena capacidad de observación para ver las cosas y ser capaz de decir “esa sería una buena fotografía”. Tener en cuenta el entorno y la luz. La luz es el elemento más importante en la fotografía. ¡La fotografía pintar con luz! Aparte de eso, pienso que también depende del tipo de fotografía que haces. Yo hago muchos retratos y por lo tanto tuve que mejorar mi método para trabajar con personas en buena iluminación mientras capturaba la expresión correcta, la emoción exacta. Cuando fotografías personas, ambos tienen que entenderse de cierto modo. ¡Es lo mismo que tengo que hacer cuando finalmente me encuentro con un puma!

PumaStretch1Logo-1024x682Un puma estirándose.

PumaRock4Logo-1024x682¡Protegiendo la entrada de la cueva del puma!

¿Cómo describirías tu estilo de fotografía?

Quiero crear una sensación de drama en mi fotografía. Intento crear un trabajo que tenga un tema, pero también un ambiente que complemente a ese tema. En el caso del puma, podría haberme enfocado sólo en acercamientos y haber fotografiado sólamente al animal, pero también quise retroceder un poco y mostrar el contexto -donde está el puma, la belleza del área y el hecho de que el puma es el dueño y señor de la zona. Quise mostrar la belleza del hogar del puma.

¿Qué tipo de equipo de fotografía es el que más usas?

Fotografío con la cámara Canon 5D. Para los lentes, me gusta particularmente el zoom de 70-200mm. Tengo un lente f2.8, el cual tiende a ser uno de mis favoritos.

PumaRock2Logo-682x1024¡Lo encontramos de nuevo!

PumaRock3Logo-682x1024 Y el puma nos vio de nuevo...

PumaRock1Logo-682x1024¡Hola también!

¿Alguna reflexión final para nuestros lectores?

Tuve una estadía increíble aquí. EcoCamp está en una ubicación genial y el lodge está muy cerca de todos los lugares a los que tuvimos que ir para el rastreo. Rastrear al puma fue una experiencia excepcional. El puma es un animal hermoso, lo cual no muchas personas dicen, ya que aparece en los medios sólo cuando ataca a una persona, pero los pumas no atacan sin una buena razón. Atacan cuando se sienten amenazados o cuando su fuente de alimentación ha sido eliminada. Estuve muy cerca de un puma y, a pesar de nuestra proximidad, no sentí miedo alguno. Realmente aprecié al puma por lo que él o ella realmente es: un animal hermoso que merece nuestro total respeto.


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