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EcoCamp-Patagonia

La semana pasada, un webinar organizado por parte de la plataforma de naturaleza Ladera Sur y la ONG binacional Chile California Council se centró en la importancia de los parques y su rol en la sociedad moderna. 

Los expertos en parques y medio ambiente de Chile y Estados Unidos compartieron sus visiones sobre los beneficios de los parques y cómo contribuyen al bienestar de los humanos, hablaron de sus años de experiencia profesional y un compromiso compartido por la restauración y conservación de los parques. Los oradores incluyeron a la ex gerente general de Patagonia Inc. y co-fundador de  Tompkins Conservation Kristine Tompkins, el gerente general emérito y asesor especial de Golden Gate National Parks Conservancy Greg Moore y Martín Andrad, quien sirve como director del Parque Metropolitano en Santiago de Chile. 

Entonces, ¿por qué los parques son importantes? Aquí les contamos lo que los expertos tienen que decir:

outside in nature

 

Los Parques Protegen el Espacio al Aire Libre y Las Especies

La protección de los espacios al aire libre y las especies nativas de plantas y animales son uno de los mayores beneficios de la creación y mantención de un parque. Dedicar una parcela de tierra, básicamente en su estado original, al uso de público, significa que las empresas o individuos no destruirán la naturaleza ni construirán en ella.

Esto es en lo que Tompkins y su esposo Douglas usaron su fortuna empresarial para comprar y luego donar más que un millión hectáreas en el Cono Sur de Chile y Argentina. Crearon parques nacionales y áreas protegidas nuevas en Chile y Argentina, incluidos algunos de los 17 parques que forman parte la famosa Ruta de Parques de la Patagonia  de Chile. 

Los programas de conservación de Tompkins ahora ayudan a mantener la salud de los parques y la “reinserción” de especies. La reinserción es el proceso de restaurar la naturaleza, reintroducir y repoblar con las especies locales extintas o en peligro de extinción. Tompkins y su equipo están trabajando para repoblar con especies en varios parques nacionales mediante la identificación y mitigación de amenazas, trabajando con animales como el jaguar en el norte de Argentina o el huemul en la Patagonia chilena. “Nuestro trabajo no estará listo hasta que todos regresen'', dice Tompkins.

huemul

Manteniendo los ecosistemas de las especies que viven ahí, contribuimos a la salud general del planeta, lo que como consecuencia contribuye a la protección y el bienestar de los seres humanos también.

 

Los Parques Contribuyen a la Salud y el Bienestar de los Humanos 

Los parques proporcionan una variedad de beneficios a la salud y el bienestar físico y mental, así como proporcionan una variedad de beneficios para la salud. Los parques poseen senderos, cuerpos de agua y oportunidades para participar en actividades recreacionales al aire libre, tales como trekking, andar bicicleta, hacer kayak, alpinismo y más. No sólo son estos deportes buenos para nuestra salud física, sino que también contribuyen a nuestra salud mental. 

yoga in patagonia

bike in patagonia

Moore habló sobre el trastorno por déficit de Naturaleza, que es un resultado de que las personas estemos pasando más tiempo encerrados con menos acceso a la naturaleza. Menos tiempo al aire libre, específicamente en niños, ha demostrado tener un impacto negativo en el comportamiento humano y aumenta la tasa de enfermedades emocionales y físicas.

Por esta razón, es importante crear, mantener y proveer mejor acceso a los parques urbanos. Gran parte de la población humana vive en ciudades y para muchos, los parques urbanos son la única oportunidad de experimentar el aire libre. “Los lugares de belleza, de historia y de naturaleza, no sólo pertenecen a la monarquía o a los ricos, pertenecen a todos ". dice Moore

Este es el por qué tenemos que trabajar en aumentar la accesibilidad a estos lugares y mejorar el diseño urbano para permitir que todos puedan disfrutar de los espacios al aire libre, lo que es a menudo limitado para las personas que habitan en barrios de bajos ingresos. Esta es una gran parte de lo que Andrad tiene que considerar como director de un sistema de parques urbanos, refiriéndose varias veces a sus esfuerzos y aspiraciones por interconectar las áreas verdes y los parques en la zona de Santiago.

 

Los Parques Benefician a la Comunidad Local

Los parques también pueden beneficiar a las comunidades cercanas, proveyendo oportunidades económicas, así como la oportunidad de conexión con los alrededores naturales.

Según Moore, una encuesta reciente demostró que los parques en los Estados Unidos generan 42 mil millones de dólares de producción económica y 350.000 trabajos. Mientras en la ciudad de Santiago, Andrad cuenta sobre los 1.000 puestos de trabajos en parques metropolitanos, incluyendo a los trabajadores públicos y de terceros.

Estas oportunidades laborales, junto con la posibilidad de ser voluntario o disfrutar de actividades recreativas al aire libre, permiten que más habitantes se conecten con el entorno natural y comprendan la importancia de proteger sus propias comunidades.

community involvement, puerto natales

 

Los Parques Brindan Oportunidades Educativas

A medida que ayudamos a conectar a las personas con la naturaleza, hay una oportunidad mayor grande de educar. “Los niños necesitan entender de dónde vienen las mariposas, de dónde vienen ellos [los humanos], por qué el Sol se levanta”, dice Tompkins. “Todas estas cosas están arraigadas en su relación con la naturaleza.”

Una relación saludable con la naturaleza da a los niños (y adultos) una mejor comprensión del mundo. Los parques ofrecen experiencias únicas de aprendizaje práctico que se pueden combinar fácilmente con la educación en el aula. Según Moore, se ha reconocido en los Estados Unidos que los parques sirven como un excelente entorno de enseñanza y ahora se utilizan en la educación. Muchos parques ofrecen materiales educacionales y programas para niños y familias, muchos de los cuales benefician colegios locales y enriquecen los currículums educativos. 

family travel

 

¿Cómo Puedes Participar en la Conservación de los Parques?

Después de escuchar los beneficios de los parques de parte de un panel de conservacionistas expertos, te podrías estar preguntando cómo puedes participar. Acá en EcoCamp y con nuestro socio Cascada  Expediciones, somos una empresa de viajes de aventura comprometida a proteger la naturaleza y mostrar a nuestros pasajeros la belleza de los parques nacionales chilenos. Por lo tanto, te alentamos con orgullo a:

  • Habla con los expertos de tu comunidad local y descubre cuales son las amenazas para las especies nativas y los habitantes. Después ve a qué proyectos o iniciativas te puedes unir (o iniciar).
  • Descubre las maravillas naturales en otras partes del mundo. Explora en línea o planifica un viaje para conectar con la naturaleza en sus variadas formas. 
  • Aprende qué pasos sencillos puedes tomar en tu vida personal para reducir la huella de carbono y contribuir a la lucha contra el cambio climático, una crisis que amenaza a especies y hábitats en todo el mundo.

Comparte tus experiencias y descubrimientos con tus amigos y familia para ayudarlos a conectar mejor con la naturaleza que los rodea.Para ver el webinar completo, revisa este video  en español o este en inglés.

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