El parque nacional Torres del Paine fue creado el 13 de mayo 1959

El parque se hizo internacionalmente famoso por sus tres cumbres de granito que le dieron su nombre. Más y más viajeros empezaron a visitar la zona, la mayoría para recorrer los senderos del circuito W o del Circuito Paine ("O Trek"). Pero más allá de lo épico que son las caminatas que puedes hacer aquí, Torres del Paine es uno de los lugares más bellos del mundo para observar fauna silvestre.

Esta zona de 227,298 hectáreas es Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1978, para destacar y proteger su fauna y flora. La mayoría de las películas sobre la Patagonia fueron grabadas en este parque. Y casi todas las fotos de pumas que encontrarás en Internet se sacaron aquí.

Y no solo tiene que ver con los animales. Aquí, encontrarás 578 especies de flores - 493 son nativas. Esta región es famosa por su alto endemismo, y también se debe a su variedad de climas. Mientras hay muchas precipitaciones cerca del campo de hielo sur (sector oeste del parque), las praderas cerca de los cerros de Torres del Paine son sorprendentemente áridas, lo que genera un contraste que se hace aún más notable con la fauna.

Huemul in Torres del Paine

Y si aún no estás convencido/a que Torres del Paine es un paraíso para los amantes de la naturaleza, aquí va una guía completa.

ÍNDICE

1. Porque Torres del Paine es un hotspot para ver animales?

2. Que animales se pueden ver en Torres del Paine?

3. Cual es la mejor época para ver animales en Torres del Paine?

4. Hay animales peligrosos en Torres del Paine?

5. Que tours son recomendados para ver fauna en Torres del Paine?

 

1. Porque Torres del Paine es un "hotpost" para ver animales?

La Patagonia es una región remota y amplia (1.043 millones de kilometros cuadrados) que comprende una gran variedad de paisajes. En la región más austral del planeta, dividida entre Chile y Argentina, encontrarás altas montañas, bosques gigantes, grandes praderas y la tercera reserva de agua dulce del planeta, el campo de hielo sur.

Torres del Paine es como una versión condensada de la Patagonia.

Los Cuernos at Sunrise

Aquí, encontrarás 4 zonas áreas bióticas que conforman el territorio del parque, determinado por la vegetación (un estudio liderado por Pisano en 1974). El matorral pre-andino ocupa una gran parte del parque, presente en las llanuras y en las mesetas. Aquí verás animales como el armadillo, el zorro chilla y el guanaco que también viven en la Estepa Patagónica, caracterizada por la presencia de "cojines" vegetales, arbustos postrados y praderas. En el desierto Andino, la vegetación carece de arboles altos y arbustos. Aquí, es más difícil encontrar animales por las duras condiciones climáticas asociadas con la altura. La ultima área biótica es el bosque Magallánico. En estos densos bosques , encontrarás muchos pájaros y el huemul (en peligro de extinción) - aunque cuesta encontrarlo.

La mayoría de los fotógrafos de vida silvestre se enfocan en el matorral pre-andino y la estepa Patagónica, aunque se pueden ver animales en casi todas las zonas del parque. Pero estas 2 áreas bióticas concentran la mayor cantidad de mamíferos, incluso pumas y guanacos.

118 especies de aves, 25 especies de mamíferos, 6 especies de reptiles, 3 especies de anfibios y 6 especies de peces habitan Torres del Paine. Y aunque puede que no suene como una gran cantidad en comparación con lugares como la selva Amazónica, encontrarás una gran densidad de animales nativos como el cóndor, los guanacos y los pumas - y la densidad más alta de pumas en el planeta Tierra.

2. Que animales se pueden ver en Torres del Paine?

Algunos viajeros viajan a la Patagonia buscando los "Big Five", el huemul y el ñandu. Pero te dejamos un pequeño consejo: no te enfoques en un animal en particular. Incluso si decides hacer un programa de Rastreo de Pumas, siempre deberías prestar atención a los otros mamíferos y pájaros. Cuando se trata de la fauna silvestre en Torres del Paine, siempre hay sorpresas a la vuelta de la esquina. Mira nuestro video sobre las cámaras trampa de Torres del Paine para darte cuenta de lo increíble que es la fauna del parque.

Aquí va una lista no-exhaustiva de los animales mas fascinantes del parque.

Mamíferos de Torres del Paine

GUANACO (Lama guanicoe)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Guanacos in Torres del Paine

Uno de los animales con mayor distribución en la Patagonia, el guanaco es un camélido nativo de América del Sur. En Torres del Paine, viven en grandes manadas que puedes ver comúnmente en las pradera del este y del centro del parque (desde Laguna Azul hasta Lago Pehoe). Los bebes guanacos se llaman "chulengos". Los guanacos son animales curiosos que pasan la mayor parte del día pastando y viven en manadas compuestas por hembras, sus crías y un macho dominante. Pueden pesar hasta 140 kilos y, por lo tanto, se les considera como uno de los animales terrestres más grandes de América del Sur.

PUMA (Puma concolor)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Puma in Torres del Paine

El puma es una felio grande nativo del continente Americano que vive desde Alaska hasta la Patagonia, lo que lo convierte en el mamífero terrestre con la mayor distribución del hemisferio oeste. Este gran depredador se alimenta principalmente de guanacos, pero también caza otros animales como liebres y ñandus. Los machos pueden pesar hasta 100 kilos. Torres del Paine es definitivamente el mejor lugar en la Patagonia para ver pumas, ya que viven en zonas abiertas con mucha comida y un hábitat protegido. Vive en casi todas partes, incluso en los bosques de nothofagus, pero es más fácil verlos en la estépa (por ejemplo, alrededor de Laguna Amarga y Laguna Azul).

Otros gatos salvajes que viven en la zona son el gato de Geoffrey y el gato Colocolo, ambos pequeños y muy difíciles de ver.

ZORRO CULPEO (Lycalopex culpaeus)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Culpeo Fox  in Torres del Paine

El segundo canino más grande del continente Americano después del lobo de crin (peso máximo : 13,5 kilos), el zorro Culpeo se parece al zorro rojo y se alimenta comúnmente de conejos, aves, lagartijas y roedores. Lo encontrarás principalmente alrededor de los bosques de Nothofagus (es común verlos en EcoCamp) aunque vive en una gran variedad de hábitats, incluso en el desierto y en las mesetas de altura.

ZORRO CHILLA (Lycalopex griseus)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Gray Fox in Patagonia

El zorro gris sudamericano tiene otros nombres, como "zorro chilla" o "zorro gris patagónico" y es común verlo en las llanuras y praderas de Torres del Paine. Es más pequeño que el zorro Culpeo, con un peso máximo de 5,45 kilos. Sus presas favoritas son pequeños mamíferos, especialmente rodeadores.

HUEMUL (Hippocamelus bisulcus)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Huemul in Patagonia

El ciervo más austral del mundo, el ciervo sur andino - también llamado huemul - es un ciervo que vive en algunos bosques de Chile (75%) y Argentina (25%). La caza descontrolada llevó este hermoso ciervo al borde de la extinción y hoy  en día, se estima que quedan alrededor de dos mil huemules en estado salvaje. Este gran ciervo puede pesar hasta 100 kilos y se alimenta de hojas, raíces y a veces de pasto. En Torres del Paine, puedes ver este ciervo leyendario en los bosques cercanos al glaciar Grey o camino al mirador Base Torres.

CHINGUE DE LA PATAGONIA (Conepatus humboldtii)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Chingue - Skunk in Patagonia

Este lindo zorrino es nativo de las zonas pastosas abiertas de la Patagonia. Ocupan sus largas garras para ubicar presas, principalmente insectos pero también roedores y carroñas durante el invierno. Son áctivos al amanecer y en el crepusculo y son una presa buscada por mamíferos más grandes como zorros y pumas. En Torres del Paine, se avistan en la estépa cerca de Laguna Azul y Laguna Amarga.

ARMADILLO DE LA PATAGONIA (Zaedyus pichiy)

Armadillo in Patagonia

¿Cuando puedo verlo? Septiembre a Abril

El único armadillo que hiberna, el armadillo de la Patagonia - también llamado "Piche" - es un animal solitario que vive en las praderas áridas y semi áridas de la Patagonia. Los piches son omnívoros con un gusto especial para los invertebrados como los escarabajos, escorpiones y hormigas. Son considerados animales casi amenazados ya que en algunos lugares se les caza, tanto por deporte (la piel se ocupa en algunas artesanías) como por subsistencia. Es común verlos en el sector este del parque.

Aves de Torres del Paine

CONDOR ANDINO (Vultur gryphus)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Condor in Torres del Paine

Torres del Paine tiene una de las densidades de cóndores más alta de la región y es algo que se nota solo conduciendo por el parque nacional. Es común verlos volar en círculos sobre cadáveres de guanacos.

Este buitre del nuevo mundo es el ave más grande del mundo, tomando en cuenta su peso y la envergadura de sus alas (envergadura total de 3.3 metros). Este enorme carroñero se alimenta de cadáveres de animales y anida en altas elevaciones (hasta los 5000 metros). Puede vivir hasta 70 años, lo que lo convierte en el ave más longevo. Esta famosa ave aparece en el escudo de armas de varios países, incluso Chile, Bolivia y Colombia.

ÑANDU DE DARWIN (Rhea pennata)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Ñandu in Patagonia

El Ñandu de Darwin es un gran ave no volador que se ve típicamente en las praderas de la Patagonia. Sus plumas se parecen a las de las avestruces. Son principalmente herbívoros, aunque a veces se alimentan de pequeños animales como saltamontes, lagartijas y escarabajos.

CARA CARA AUSTRAL (Caracara plancus)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Southern Cara Cara

El cara cara austral es un ave rapaz con una longitud máxima de 65 centímetros - el más grande de los caracaras, una especie que existe desde Canadá hasta la Patagonia (aunque es poco común en América del Norte). Este depredador oportunista a veces se ve caminando por el suelo en búsqueda de comida, especialmente en las praderas de la Patagonia.

FLAMENCO CHILENO (Phoenicopterus chilensis)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Flamingos in Patagonia

Quién dijo que los flamencos solo habitaban lugares cálidos? Este grande flamenco (hasta 130cm) se encuentra en los salaras de la Patagonia, las lagunas, los estuarios y los fiordos. En comparación a otros flamencos similares como el flamenco americano, tiene una mayor cantidad de negro en el pico. En Torres del Paine, lo puedes encontrar en las lagunas de los sectores este y centro del parque - por ejemplo alrededor de Laguna Azul y Laguna Amarga.

CARPINTERO MAGALLÁNICO (Campephilus woodpecker)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Magellanic Woodpecker

Este grande carpintero (mide hasta 45 centímetros) habita los bosques de nothofagus de la Patagonia donde se alimenta de insectos como escarabajos, arañas y gusanos. El macho es fácilmente reconocible con su elegante cabeza roja, mientras la hembra tiene una fina capa roja cerca del pico.

CARPINTERO PITÍO (Colaptes pitius) 

¿Cuando puedo verlo? Todo el añoChilean Flickr

Shot by Vicente Barahona

El nombre de este bonito pájaro viene de la palabra Mapuche "Pütiw" que imita su canto típico. Se puede encontrar en Chile y Argentina, desde la costa hasta la montaña (sobre los 2000 metros). Es común verlo alrededor de EcoCamp, ya que le gustan los bosques de Torres del Paine.

TUCÚQUERE (Buho magellanicus)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Tucuquere - Less Horned Owl

El búho magallánico también se llama "Tucuquere", debido a su canto común. Mide alrededor de 45 centímetros y es el búho más grande que podrás ver en la Patagonia. Es reconocible por sus largas alas y su cabeza grande con dos mechones que se parecen a unas "orejas". Vive desde Perú hasta la Patagonia austral (Tierra del Fuego) y lo podrías ver paseando por los bosques de nothofagus de Torres del Paine. También vive en praderas y matorrales y los rodeadores constituyen la mayor parte de su dieta, aunque también como pájaros, reptiles e insectos.

CHUNCHO (Glaucidium nana)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Pygmy Owl - Chuncho

El búho más pequeño de la Patagonia (21cm), el chuncho habita los bosques temperados de la Patagonia donde se alimenta de ratones e insectos, pero también de pequeñas aves y reptiles. Su pequeño tamaño y vuelo silencioso lo hacen difícil de ver, aunque se puede observar de día.

ÁGUILA MORA (Geranoaetus melanoneucus)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Black chested buzzard eagle

El águila mora es un hermoso ave rapaz de la familia de los halcones y de las águilas que vive en zonas abiertas de América del Sur. Lo puedes ver en cualquier lugar de Torres del Paine, en búsqueda de presas. Este gran águila (hasta 76 centímetros de largo) se alimenta comúnmente de mamíferos de tamaño medio, como la liebre que fue introducida en el parque nacional Torres del Paine.

PATO CORTACORRIENTES (Merganetta armata)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Torrent Duck

Al pato cortacorrientes le gustan los ríos de montaña, con mucha corriente (encontrarás muchos de estos en Torres del Paine!). Este poderoso nadador y buceador anida en pequeñas cuevas a orilla del río y en otros lugares protegidos. Mientras su población permanece estable en Torres del Paine, está disminuyendo a nivel global, debido a la competencia por sus alimentos, a la contaminación, deforestación, construcción de represas y por la introducción de peces como la trucha. Puede medir hasta 46cm y es un residente de la cordillera de los Andes en América del Sur, donde los puedes encontrar tan al norte como en Colombia.

BANDURRIA (Theristicus caudatus)

¿Cuando puedo verlo? Todo el año

Buff Necked Ibis

También conocida como "tostés", la badurria común es un ibis bastante grande (73cm) que se encuetra en sectores abiertos de Torres del Paine. Lo puedes encontrar hasta America del Norte. Sin bien no es un ave migratoria, hace muchos movimientos locales. Le gusta comer invertebrados como saltamontes, grillos, gusanos, arañas y escorpiones.

3. Cuál es la mejor época para ver animales en Torres del Paine?

Puma in Torres del Paine

No hay una buena respuesta a esta pregunta. Independientemente de tu fecha de viaje, podrías tener cuatro temporadas en un solo día. En cuanto a la fauna silvestre, existen tendencias. Por ejemplo, es un poco más dificil ver pumas en temporada alta (de noviembre a marzo) debido a la mayor cantidad de visitantes en el parque (vehiculos en los caminos, gente en los senderos). La temporada de reproducción de los guanacos ocurre una vez al año en diciembre y enero. Los meses de invierno (de mayo a septiembre) es una buena época para ver mamíferos, pero los días son más cortos y las temperaturas son más bajas. Por todas estas razones, mencionamos las posibles fechas para ver los animales al lado del nombre de cada especie.

En cuanto a la mejor fecha para ir a la Patagonia (según el clima), mira este video que contiene toda la información!

 

4. Hay animales peligrosos en Torres del Paine?

Puma Attack

Recuerda esto: "no temás al animal, respétalo". El único gran depredador del parque es el puma, que tiene suficiente alimentos y espacio para dejar los humanos en paz. Dicho eso, los viajeros siempre deberían tomar precauciones de seguridad cuando se trata de observación de la fauna silvestre. Mantenga siempre una buena distancia con los animales. Los ataques de pumas son extremadamente raros en la Patagonia, y estamos convencidos de que si respetas al animal, nada malo te  va a pasar.

Si tu objetivo es avistar pumas, solo te podemos recomendar hacer un tour con un rastreador de pumas profesional. Pero sea cual sea la fauna que te interesa, no te preocupes! No hay animales venenosos en Torres del Paine. Y esperamos que solo hayan viajeros responsables. 

5. Que tours son recomendados para avistar fauna en Torres del Paine?

Si quieres una buena mezcla entre caminata y observación de la fauna, deberías optar por un Safari de Fauna Silvestre en el Parque Nacional Torres del Paine, que se puede mezclar con un Día de Encuentro con el Puma para rastrear este famoso felino. También puedes pasar 6 días buscando el depredador más elusivo de la Patagonia - y otros animales y paísajes - con el programa de Puma Tracking (Rastreo y Fotografía de Pumas).

Guanacos in Torres del Paine

Y si quieres organizar tu propia aventura personalizada de observación de la fauna en Torres del Paine, contáctanos!

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