¿Cómo es viajar por el mundo cuando dependes de una silla de ruedas y de la ayuda de otros? En abril de 2024, tuvimos el placer de recibir a Tiffany Gambill, una aventurera viajera en silla de ruedas de 34 años, originaria de Massachusetts, EE. UU. Tiffany no es una huésped típica porque, debido a un trastorno incurable, usa una silla de ruedas y necesita la ayuda de otros para realizar actividades. 

 

Viajar a la Patagonia en silla de ruedas

Cuando Tiffany nos contactó sobre hospedarse con nosotros junto a su familia, fue necesario planificar y comprender su trastorno para evitar cualquier inconveniente. Todo salió bien, y todos quedamos impresionados con cómo Tiffany y su familia eligieron viajar hasta el fin del mundo, donde las cosas no siempre son fáciles, especialmente si tienes una discapacidad. Por lo tanto, le pedimos a Tiffany que compartiera su historia y experiencia en la Patagonia.

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La Ataxia de Friedreich y cómo afecta la vida de Tiffany

Tiffany llevaba una vida cotidiana sin usar una silla de ruedas hasta que fue diagnosticada con un trastorno que afecta la funcionalidad de todo su cuerpo:

"Cuando tenía 15 años, me diagnosticaron Ataxia de Friedreich (AF). Es un trastorno neuromuscular que debilita progresivamente mis músculos. Estoy en una silla de ruedas, y recientemente, comencé un blog de viajes para mostrar a otras personas con discapacidades que ellas también pueden viajar por el mundo. ¡Mi pasión es viajar por el mundo y ver cómo viven otras personas!"

La Ataxia de Friedreich es un trastorno muscular que lentamente apaga todos mis músculos, incluido el corazón. Mi mayor inseguridad es mi habla porque es arrastrada y lenta. Hago ejercicio en el gimnasio para mantener mis músculos lo mejor posible. Sentir la progresión de mi discapacidad y el empeoramiento de mis músculos es muy frustrante y cruel. Cuando me diagnosticaron AF por primera vez, la esperanza de vida era de principios a mediados de los 30 años. No hay cura para la AF, y esto hace que mantener la esperanza sea difícil.

Otro síntoma común es la miocardiopatía, que yo tengo. Aún así, mi corazón no se ha deteriorado tanto como el de otros, así que hace dos años, en la ciudad de Nueva York, fui la primera persona con AF en recibir terapia génica para el corazón. Tal vez no haga mucha diferencia para mí, pero tal vez pueda haber un mejor resultado para los niños con Ataxia de Friedreich."

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Tiffany: "Trabajo a tiempo parcial y tengo muchas citas médicas. Mi tiempo libre generalmente lo dedico a escribir el blog porque teclear es extremadamente difícil para mí. Soy lenta y no puedo usar el reconocimiento de voz. La máquina nunca me entiende. Así que mi blog siempre está atrasado.

Hemos dejado un enlace al blog y las redes sociales de Tiffany al final de este artículo para aquellos interesados en aprender más sobre ella.

 

¿Por qué te consideras una influencer de viajes en silla de ruedas? ¿Cuál es tu objetivo como influencer y cómo lo logras?

"No sé qué tan buena soy influyendo a otras personas con discapacidad a viajar, pero lo intento. Tengo TikTok, Instagram y Facebook, donde muestro mis viajes a cualquiera que quiera ver. También soy seguidora de AccessibleGo, que llega a más de 40,000 personas con discapacidades, principalmente en los EE. UU. Hablamos sobre viajes internacionales que hemos realizado, viajes que estamos planeando, recomendaciones de hoteles accesibles, preguntas sobre viajes y transporte. Mi objetivo es mostrarle a la gente, sin importar su nivel de movilidad, a dónde pueden viajar y qué pueden hacer. Trato de viajar a ciudades que no son tan turísticas y a las que muchos viajeros con discapacidad ya van."

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¿Qué tipo de viajes prefieres?

"Esta es una pregunta difícil porque hay muchos tipos diferentes de viajes. Diría que soy un poco una viajera aventurera, pero también me gusta aprender cosas. Me encanta la historia, especialmente la historia de los lugares a los que voy. No soy una viajera que va a una playa y se sienta allí todo el día. No viajo solo para relajarme; mis viajes son muy ocupados. No paro y me relajo, pero así es como me gusta."

 

¿Qué se debe considerar al viajar con discapacidades y qué se debe buscar al investigar tu destino?

"Viviendo en los EE. UU., no tengo que preocuparme tanto por volar, pero no todos los países protegen a las personas con discapacidades en el aire. Una cosa importante que busco es si voy a volar o viajar en tren, metro, autobús, taxi o barco. Luego, busco un hotel accesible para sillas de ruedas con una ducha adaptada, generalmente en el pueblo antiguo o en una zona que me guste para poder caminar a todos lados. También investigo si tienen muchas actividades y sitios accesibles para sillas de ruedas cerca."

 

¿Cómo puede un destino facilitar el viaje a las personas con discapacidades?

"Diría que sean más accesibles físicamente. Piénsalo: si estuvieras en una silla de escritorio con ruedas, ¿podrías hacerlo, como subir una rampa, entrar en ese cubículo de baño o en esa ducha? ¿O ir a algún lugar? ¿Hay escalones o hay braille para los ciegos? Para hacer algo accesible, hay que hacerlo para todos los diferentes tipos de discapacidad".

En octubre de 2022, escribimos sobre Álvaro Silberstein, quien hizo historia al ser la primera persona en silla de ruedas en llegar al Cerro Paine. Lee más sobre esta aventura en nuestra publicación del blog "¡Se hizo historia! Primer ascenso al Cerro Paine con un usuario de silla de ruedas."

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¿Cómo conociste EcoCamp y cuál fue tu experiencia allí?

"Honestamente, sabía que mi hermana quería ir a la Patagonia. Ni siquiera sabía dónde estaba, pero busqué en Google 'Patagonia en silla de ruedas', y eso me llevó a un video de World on Wheels usando una silla Joelette en Torres del Paine en EcoCamp".

"En EcoCamp, hicimos un video en 2018 sobre Álvaro Silberstein, la primera persona en silla de ruedas en hacer el trekking W multiday. Lo hizo en la silla Joelette, que fue donada por Wheel the World".

 

Tiffany: "No sabía mucho al respecto, así que les envié un correo electrónico y lo reservé a través de Cascada Expediciones. Cuando fui a EcoCamp, descubrí que tenían baños composteros. Eso era nuevo para mí y muy desagradable, pero es ecológico, y entiendo por qué los usan. ¡Aparte de los baños, me encantó todo! Era glamping de lujo ecológico.

La comida fue increíble, ¡realmente era como cenar en un restaurante de cinco estrellas! Me encantaba que tuvieran opciones veganas y vegetarianas. La lasaña vegetariana era mi favorita. Mis guías fueron los mejores. Eran conocedores, súper amables y siempre dispuestos a ayudar. Había seis porteadores y también fueron geniales. Cada sendero que recorrimos fue inolvidable".

Tiffany participó en el programa de Wildlife Safari con su hermana y el esposo de su hermana. La actividad fue elegida según sus intereses y lo que era posible y seguro con la silla de ruedas.

 

¿Cuál es el próximo destino que estás planeando?

"Mi próximo destino es Cape Cod, una península en Massachusetts (E.E.U.U). Acampo allí cada julio con mi familia. Definitivamente no es glamping y la comida no está incluida, pero es una tradición familiar y lo hacemos todos los años. ¡Además no hay pumas, solo tiburones blancos!".

Agradecemos a Tiffany por confiar en nosotros y apreciamos todos los comentarios para poder ser más inclusivos con las personas con discapacidades. Creemos que la naturaleza debería ser accesible para todos.

Si deseas obtener más información sobre Tiffany y seguir su vida, encuentra su sitio web o síguela en su Instagram @tiffschariot.

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¿Tienes una discapacidad y quieres saber qué actividades te convienen? Por favor, envía un correo electrónico a reservations@cascada.travel, ¡y te ayudaremos a cumplir tus sueños lo mejor que podamos!

 

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