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EcoCamp-Patagonia

En 1977, el escritor de viajes Bruce Chatwin se paró frente a la selva de la Patagonia y escribió una prosa que lo enviaría a los anales de la literatura. Observó que había una impresionante ausencia de sonido, salvo el viento que rebotaba en silbidos y silbidos. Evidentemente le conmovió mucho lo que presenció, y su tratado en la Patagonia se considera uno de los libros de viajes más importantes de todos los tiempos.

¿Por qué Chatwin fue a la Patagonia, de todos los lugares? Era por el "milodon", una criatura parecida a un perezoso gigante que solía ocupar la región hace unos 5000 años y que ahora está extinta. Solo se necesitó un fragmento de piel seca y arrugada para atraer a Chatwin a este rincón extremadamente remoto del mundo, a un corto salto de las costas heladas de la Antártida.

Afortunadamente, se necesita mucho menos para atraer gente hoy. Después de todo, la Patagonia no es ajena a nosotros, especialmente porque National Geographic destacó  en el 2018 a Torres del Paine como uno de los lugares más bellos del mundo. Anhelamos su aire fresco mientras tocamos en nuestros cubículos, soñando con el día en que finalmente, estar cara a cara con las agujas de montaña dentadas que tanto admiramos en las páginas de revistas. 

Dejando de lado la belleza, hay otra razón por la cual las personas acuden en masa a la Patagonia, y es una buena. Aquí la observación de la vida silvestre se ha convertido en una gran atracción, la oportunidad de ver criaturas lindas e inusuales en su hábitat natural y, si está leyendo esto, es muy probable que esté pensando en embarcarse en su propio viaje para hacer exactamente eso en la Patagonia. Nuestro programa Wildlife Safari te brinda la mejor oportunidad de encontrarte con la flora y fauna de Torres del Paine, pero ¿qué verás exactamente? Vamos a ver...

Wildlife Watching in Patagonia

Los cinco grandes

Condor in Patagonia Andean Condor: Básicamente un gran buitre, este carroñero se puede encontrar en todo Chile, especialmente alrededor del Parque Nacional Torres del Paine y Laguna Armaga. Con una envergadura de 3.2 metros y un peso de 15 kg, no es el ave más elegante del mundo; de hecho, depende completamente del viento para volar y una vez que lo hace, se eleva con gracia hasta unos 5.500 metros. Puede vivir hasta los 50 años, poniendo un huevo cada dos años aproximadamente; Lamentablemente, el Cóndor Andino es considerado "casi en peligro" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Ñandu in PatagoniaÑandu: También conocido como el Rea de Darwin o Rea menor, este pájaro llamativo está relacionado con el avestruz y, como el avestruz, es un velocista talentoso, que corre hasta 37 millas por hora. Curiosamente, es el pájaro macho el que incuba y cría a los polluelos, a veces hasta 30 y todos de diferentes madres, y si un polluelo se cruza en su camino, lo adoptará como propio.

Guanaco in PatagoniaGuanaco: Estos elegantes camélidos son numerosos (hay alrededor de 1.500 en Torres del Paine), comúnmente vistos en la estepa patagónica.

Puma in PatagoniaPuma: Hasta 1980, la caza del puma todavía era legal en Chile. Desde que el gobierno prohibió la práctica, este gran gato ha podido regresar, apareciendo alrededor del anochecer y el amanecer cazando guanacos, por lo que su mejor oportunidad de ver uno es alrededor de la Estepa Patagónica, donde pastan los camélidos.

Huemul in PatagoniaHuemul: Este es un ciervo fornido en casa en terreno rocoso. En 2006 fueron nombrados Monumento Natural Nacional de Chile, aunque también están en peligro, sufren bajo el puma y los cambios en su hábitat. Si bien son criaturas muy tímidas, su mejor oportunidad de ver una es alrededor del Lago Grey, el Valle del Silencio y el Parque Patagonia

Los cinco pequeños

Armadillo: Estos son animales extraños, con sus placas protectoras cubiertas por pelo largo. Se suelen ver durante la primavera y el otoño; hibernan durante el invierno y son nocturnos durante el verano. También puedes encontrarte con el armadillo enano. Ambos armadillos son cazados por su carne y concha, y se consideran una plaga.
Magellanic Woodpecker

Carpintero Negro: Esta ave se escucha fácilmente en los árboles Nothofagus y Nothofagus-Austrocedrus debido al constante 'tap-tap' que hace golpear su pico en la corteza en busca de savia o insectos para comer (o incluso para hacer un nido). El macho es reconocido por su llamativa cabeza roja, y los pájaros machos y hembras tienen un cuerpo negro, ojos amarillos y parches blancos debajo del ala.

Zorro Gris: Este zorro está protegido en Chile, pero ha sufrido un poco a manos de los agricultores locales. También se puede ver el zorro de Darwin o el zorro de Culpeo.   

Coipo: Este es el roedor más grande de Chile. Son nocturnos y se alimentan de plantas acuáticas y crustáceos. Sus madrigueras se pueden encontrar en los bordes de las vías fluviales en pantanos y riberas.

Conepatus: Aunque estos zorrillos son nocturnos, tienes una buena oportunidad de ver uno en el crepúsculo cuando salen para alimentarse de raíces, pequeños mamíferos, cangrejos y arañas en áreas cubiertas de hierba.

Animales peludos

Vizcacha: Este animal, similar a un conejo pero con una cola larga, está protegido dentro de Chile, pero aún ha sufrido la caza ilegal. Les gusta tomar el sol durante el día y vivir en las rocas de las montañas.

Tuco Tuco:  Si escuchas un martilleo debajo de la tierra de la Pampa, es muy probable que estés a horcajadas sobre una colonia de estos roedores. Excavan debajo de la tierra en busca de bulbos y raíces de plantas. La cría de ovejas ha afectado gravemente su número.

Degu: Estos roedores viven en bosques de esclerophyll. Lindos y peludos, estos pequeños tienen una cola larga que, si es agarrada por un depredador, se arranca fácilmente y no vuelve a crecer.

Mara: Otro roedor, esta criatura de aspecto tierno vive en enormes guaridas de alrededor de 22 pares.

Hurón Menor: Es miembro de la familia de las comadrejas y caza pequeños mamíferos y aves, además de comer huevos, plantas y frutas. Son hábiles escaladores y también pueden nadar. Son nocturnos

Gato Andino: Estos gatos tienen un pelaje grueso y grisáceo y a menudo se los ve al anochecer cuando cazan tuco-tucos, reptiles y pájaros.

Gato Montés: Estos gatos nocturnos se parecen un poco a un gato doméstico normal, aunque su pelaje puede ser manchado, negro o gris. Son una especie protegida.

Huiña: Es el felino más pequeño de América Latina, con un cuerpo oscuro y líneas amarillas en la cabeza. Hacen nidos en los árboles para vivir y comer roedores y pájaros.

Fauna Marina

Chungungo:  Quedan menos de 1,000 de estas nutrias en Chile y Perú, por lo que su probabilidad de ver a una flotando sobre sus olas es bastante baja. Se alimentan de cangrejos, peces e incluso pájaros.

Huillín:  Desafortunadamente, esta nutria también está en peligro, cazada por su pelaje grueso. Viven en madrigueras a las que llegan a través de una entrada submarina, así como una entrada adicional en la orilla del río. Sorprendentemente para una criatura que se alimenta de peces, camarones y ranas, ¡esta nutria cierra los ojos mientras nada!

Leon de Mar: Estos son agresivos y se instalan cada diciembre a lo largo de la península de Valdés, con diez hembras por cada macho.

Lobo Marino: Estas focas viven en grandes cantidades (hay 40,000 en Chile) y son una especie protegida. Se reproducen entre octubre y enero.

Elefante Marino: El sello más grande de todos ellos, cada macho tiene alrededor de 50 hembras y parejas hasta 50 veces al día! Península Valdés es el hogar de un gran número de estas focas.

Ballenas

Orca: Este mamífero blanco y negro es en realidad un tipo de delfín. Se pueden encontrar (ocasionalmente) alrededor de los fiordos del sur de Chile y la Península Valdés de Argentina en septiembre, marzo y abril.

Ballena Azul: Este es el animal más grande que ha existido en la Tierra, con una longitud de hasta 30 metros y un peso de 180 toneladas. Es difícil medir su gran tamaño porque son difíciles de detectar, se sumergen a 500 metros y salen a la superficie solo para tomar una gran bocanada de aire. Estas ballenas se pueden ver en la costa de la isla de Chiloé entre enero y abril.

Southern Right Whale - this is a sociable animal that often interacts with other whales, dolphins and even boats! 2000 of these whales can be spotted in the Valdes region of Argentina, as well as from Peninsula Valdes, Puerto Madryn, Playa Doradillo and Puerto Piramides between June and December.

Humpback Whale

Humpback - these large-finned whales migrate 25,000km every year, spending the summer in chilly, polar waters and breeding/birthing in subtropical waters during winter. They love the Francisco Coloane marine park in the Chilean fjords and can be found there December to March.

Delfines

Delfín Oscuro: Estos delfines son increíblemente ágiles, conocidos por sus acrobacias acuáticas y sus enormes saltos aéreos. Tienen un pico corto y una aleta dorsal negra.

Delfín Pio: Este delfín es blanco y negro, y se puede ver fácilmente en vainas de alrededor de 100. Les encanta saltar fuera del agua y a menudo se les puede ver jugando con botes.

Delfín Gris: Estos delfines de color gris tienen una enorme aleta dorsal y están cubiertos de cicatrices corporales.

Delfín Austral: A estos delfines les encanta saltar del agua y hacer grandes salpicaduras. Puede ver uno en las bahías y entradas de la Patagonia en grupos de 5 a 30.

Aves

La Patagonia es el hogar de la friolera de 460 especies de aves, por lo que no es de extrañar que este pequeño pedazo de paraíso atraiga a los ornitólogos en masa.

Chuncho: Esta pequeña lechuza se puede encontrar en toda la región , pero es probable que solo los ojos agudos lo vean dado que, como otras lechuzas, es nocturno. Puede comer presas grandes mucho más grandes que sí misma, especialmente roedores, pájaros, insectos y reptiles, cazando al anochecer cuando su agudo grito rompe el silencio del bosque de Nothofagus.

Black Faced Ibis

Bandurria Austral: Encontrado en pantanos y prados, este se alimenta de gusanos, ranas y otras criaturas pequeñas que habitan en el agua. Esté atento a sus enormes nidos en los juncos o árboles cercanos.

Black Necked Swan

Cisne de Cuello Negro:  La más majestuosa de las aves de la Patagonia, es fácilmente reconocible debido al contraste de su cuerpo blanco junto a su cuello y cabeza negros.

Pato de los Torrentes: Estos patos viven en ríos que fluyen rápidamente, atraviesan fácilmente los rápidos y nadan contra los torrentes sin sudar. Tienen pequeñas garras en las puntas de sus alas y un pico rojo brillante y robusto.

Upland Goose

Cauquén Magallanico:  Mientras que los machos se destacan con su cabeza blanca contra los marrones de las pampas, las hembras están más camufladas, con una cabeza marrón junto a cuerpo blanco y negro. Es probable que se vean en la hierba, probablemente alrededor de las ovejas, o en la costa.

Pingüinos

Hay cuatro tipos de pingüinos que puede marcar en su lista 'para ver': Humboldt, King, Gentoo y Magellanic.

Pingüino Magallanico: Estos son pingüinos migratorios, que se trasladan al norte de Perú durante el invierno antes de regresar para reproducirse alrededor de las rocas y praderas encubiertas en arbustos o madrigueras.

King Penguin Foto: Craig Brady

Pingüino Rey: Estos tipos se parecen a los pingüinos emperador, con una franja naranja en la cabeza, frente blanco y chaqueta gris. Viven en grandes grupos en playas, sobre todo en invierno; También son muy quisquillosos, prefieren los peces pelágicos (como el pez linterna) que constituyen la mayor parte de su dieta.

Pingüino Papua: Viven en colonias más pequeñas y comen lo que encuentran a su alrededor (principalmente krill y otros crustáceos).

Pingüino de Humboldt: Estas aves anidan en depósitos de guano y les encanta buscar su cena después del amanecer cerca de la costa. Se parecen un poco al pingüino de Magallanes, pero los pequeños observadores de la vida silvestre notarán que el Humboldt tiene una astilla de piel carnosa debajo de la mandíbula inferior, así como menos bandas blancas y negras alrededor de la cabeza.

La Regla Cardinal

... es no dejar rastro! Creemos que para proteger los lugares y las criaturas que amamos, necesitamos forjar conexiones personales con ellos. De esa manera, nos comprometeremos a protegerlos, tal vez incluso saliendo de nuestras zonas de confort para mantenerlos seguros y felices. Es muy importante proteger esta hermosa parte del mundo. Para ser un viajero responsable, no debe alejarse de las vías principales, no dejar basura (incluido el papel higiénico), no intente tocar o interactuar con ningún animal salvaje, y mantenga su distancia. Usted está allí para observar a estas criaturas en su hábitat natural, y también deben seguir desconfiando de los humanos.

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