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EcoCamp-Patagonia

Es poco probable que pienses en algún problema en un primer viaje a las Torres del Paine. Estos gigantes de roca sobresalen de la tierra, con un granito de 12 millones de años desgastado por las interminables erosiones glaciares y por lo movimientos del planeta. Respecto a la vista, es una que siempre se quedará contigo.

La Patagonia es, a pesar de su apariencia inmaculada, un lugar con una naturaleza frágil, donde los ecosistemas hacen un trabajo perfecto para lograr algo armonioso. Este balance es crucial, particularmente en una zona donde los elementos se expresan de una forma tan extrema, y donde se requiere una protección particular.

Desechos

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En las zonas urbanas y rurales de la Patagonia, hay una problemática con el manejo de residuos, y cuando tomas en cuenta el hecho de que el Parque Nacional Torres del Paine tiene alrededor de 250,000 visitantes al año, quizás te preguntarás cómo se mantiene todo esto. No fue hasta hace muy poco que el reciclaje se convirtió en una alternativa real en Puerto Natales, en parte gracias a los esfuerzos del Torres del Paine Legacy Fund. En 2015, el Fund donó 6.000 dólares para comprar contenedores de reciclaje y ubicarlos en varios puntos de la ciudad y, al día de hoy, existen 14 puntos de reciclaje. El Fund reporta un aumento de actividad de 600% en las iniciativas de reciclaje con aproximadamente 250.000 kilos desviados de los vertederos de Puerto Natales.

EcoCamp también trabaja duro para reciclar sus desechos, vía un programa completo de reciclaje que incluye el tratamiento de las aguas servidas y el uso único de productos biodegradables en el hotel.

Reforestación

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¿Sabías que desde el año 1985, tres incendios destruyeron a una quinta parte de la superficie total del parque nacional? Todos estos incendios se deben a la negligencia de los turistas, y la cruda verdad es que 45 hectáreas de bosque nativo “se ha ido”, lo que generó aún más restricciones para permitir la conservación de la fauna, con animales como el Huemul, el ciervo local que está en peligro de extinción.

Los esfuerzos de reforestación son importantes, igual que la educación sobre:

a) la importancia de los ecosistemas

b) la importancia de un turismo que no deje huellas

Senderos

El sendero que recorres en Torres del Paine es un activo fundamental, ya que te permite acercarte a algunos de los paisajes más hermosos del planeta. Sin embargo, estos senderos requieren de un mantenimiento constante para que los visitantes no pisen las áreas más vulnerables del parque. Los senderos están cuidados por un equipo de voluntarios gracias a los esfuerzos del Torres del Paine Legacy Fund (¡otra vez!). Recientemente, el Fund organizó una serie de capacitaciones para los guardaparques y mejoró el drenaje de más de 45 metros de sendero. Entre Febrero y Abril, un equipo internacional de voluntarios ayudó a construir 1300 metros de senderos y 35 escalones de roca.

Viaja Sabiamente

Elegir un operador consciente para viajar es el primer paso, y estos días existen muchas formas de investigar para asegurarse de que la empresa que escogiste practique lo que promueve. Existen muchos procesos de certificación de terceros que hacen la tarea más fácil, que incluyen organizaciones famosas como los “B Corps” (certificadas por B Lab) y la iniciativa The Long Run. También puedes buscar qué proyectos de sustentabilidad se están aplicando. EcoCamp Patagonia, por ejemplo, siendo un miembro de The Long Run, tiene una dedicación amigable con el medio ambiente publicada y difundida en muchos medios, siendo el primer hotel geodésico sustentable y carbono neutral en el mundo. Todo lo que hacemos se hace con una preocupación por el medio ambiente, desde el ahorro de energía al uso integral de energía renovable (100% de la energía del hotel proviene de fuentes hidroeléctricas y solares). Además ocupamos baños de compost, plataformas de madera para evitar la erosión de los suelos, y proponemos excursiones no tan concurridas para dar más descanso a los lugares que ya son famosos. EcoCamp también apoya al Torres del Paine Legacy Fund y a la Zeitz Foundation; ambas organizaciones buscan la mejora de la infraestructura en la Patagonia tanto para los turistas como para los locales, además de la restauración de los espacios naturales. Compensamos nuestras emisiones de carbono con Carbon Fund, algo que hemos hecho desde 2008.

7440950640_bc6b9e2780_kLos paneles solares en EcoCamp

No dejar rastro

Incluso si no sigues la tendencia del turismo eco-responsable, hay una simple regla que deberías seguir : No Dejar Rastro. Esto significa que:

  • Si tienes basura, no la dejes en el parque y definitivamente no la entierres. Llévate la basura.
  • Acampa solo en lugares reservados para esto.
  • Si necesitas ir al baño, deberías ocupar solo los baños habilitados en los refugios y/o campamentos.
  • No hagas fuego. Demasiado incendios quedaron en la historia de la Patagonia. De hecho, aproximadamente 17,606 hectáreas fueron quemadas debido a las acciones irresponsables de turistas solo en Torres del Paine.

Acuérdate que nuestro objetivo es proteger a la belleza del mundo, para no destruirlo. Un lugar tan bello como la Patagonia merece nuestro respeto y protección.


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