El 15 de octubre 2022, un equipo de 8 voluntarios de EcoCamp Patagonia, Wheel the World y CONAF hicieron historia al subir por primera vez el Cerro Paine, uno de los senderos más exigentes del parque nacional Torres del Paine, con una persona en silla de ruedas. El viaje fue largo y cansador. El grupo dejó el hotel a las 9am y alcanzó el mirador principal a las 4pm. 

No fue  la primera vez que Álvaro Silbserstein exploró los senderos del parque nacioanl Torres del Paine en una silla de ruedas. En 2016, se convirtió en el primer usuario de silla de ruedas en recorrer el circuito W, el trek más famoso de Torres del Paine. Esta vez, 6 años después de su primer gran logro, Álvaro se quedó en EcoCamp y conquistó uno de los cerros más imponentes del parque.

Te dejamos a continuación la historia completa.

Wheel the World Cerro Paine-28_resultado

Cuando tenía la edad de 18 años, Álvaro Silberstein tuvo un grave accidente de auto. Sufrió una lesión en la médula espinal de nivel C5 y quedó paralizado desde el pecho hacia abajo. Hoy día, vive con una silla de ruedas. Puede mover parcialmente sus brazos, pero no los dedos de sus manos. Esta traúmatica experiencia no le impidió cumplir sus sueños.

"Uno se da cuenta poco a poco que los seres humanos se adaptan. Salí adelante con mucho apoyo de mi familia, volví a la universidad, trabajé, volví a hacer deporte" dice Álvaro.

Álvaro - nacido y criado en Chile - siempre ha tenido ganas de explorar la región más austral de su país para ver la belleza del parque nacional Torres del Paine. En 2016, Álvaro finalmente viajó a Torres del Paine con algunos de sus mejores amigos. Se convirtió en la primera persona en silla de ruedas en hacer el iconico circuito W. Para lograrlo, Álvaro y sus amigos pidieron ayuda a organizaciones locales y empresas turisticas (como EcoCamp). Pudieron comprar una silla de ruedas especial - la Joëlette - perfectamente adaptada a los terrenos inaccessibles de la Patagonia.

Wheel the World Cerro Paine Patagonia

ecocamp Patagonia

Esto fue el inicio de Wheel the World, una inspiradora empresa con una presencia internacional para hacer del mundo un lugar más accessible vía el turismo aventura. Hoy día, la silla de ruedas está en EcoCamp para que todos puedan ocuparla. Y aunque Álvaro haya creado Wheel the World, no había vuelto a Torres del Paine desde 2016. En 2022, Álvaro contactó EcoCamp sobre la posibilidad de quedarse en el hotel.

EcoCamp cuenta con un domo Suite accessible para que los usuarios de silla de ruedas puedan alojarse en el primer hotel geodésico del mundo. Álvaro pudó quedarse en EcoCamp junto a su hermano Alejandro, y disfrutar de la comodidad de los domos comunitarios haciendose nuevos amigos. Pero lo más inolvidable llegó al momento de salir a recorrer el parque, cuando surgió la idea de hacer algo nunca hecho antes : subir el Cerro Paine, uno de los senderos más demandantes del parque nacional Torres del Paine.

7 miembros del equipo - incluso el gerente de experiencias, instructoras de yoga y dos guías - participaron como voluntarios para hacer esto posible. Un guardaparque de CONAF (Nicolas) también se sumó al ascenso.

Torres del paine

Summit of Cerro Paine with a wheelchair

Después de una corta capacitación sobre el uso de la silla Joëlette, el equipo dejó el hotel a las 9am. La caminata era demandante, ya que Cerro Paine es conocido por su pendiente empinanda (sobre los 1000 metros). Cada uno de los voluntarios hizo una diferencia y Álvaro se sintió increíblemente agradecido. El equipo se tomó unas cortas pausas para admirar las vistas de las cumbres de gránito, en un día despejado sin viento.

Finalmente, el inspirador grupo de seres humanos alcanzó la cumbre alrededor de las 4pm, y se tomó una hora para celebrar con un rico almuerzo.

El descenso fue una tarea un poco más fácil (y más rápido), llena de adrenalina. El equipo llegó al EcoCamp a las 7 de la tarde aproximadamente.

Fue un momento histórico. Ninguna persona en silla de ruedas había llegado hasta este lugar, pero todos esperan que este evento se repita.

Wheel the World at Cerro Paine Patagonia

Summit of Cerro Paine with a wheelchair

Y aunque subir Cerro Paine con una silla de ruedas involucra ciertas logisticas importantes, la silla Joëlette se quedará en EcoCamp para que todo/as puedan explorar Torres del Paine. Y Wheel the World está creciendo con la apertura de nuevos destinos para los usuarios de silla de ruedas.

"Lograr este tipo de cumbre me hace sentir que mi discapacidad no es un impedimento para casi nada. Estar aquí, en este lugar, sostenido por otras personas, es un regalo. Estoy muy agradecido de vivir ese tipo de experiencias. Es como un nuevo boost para mostrar al mundo que debemos trabajar para convertir destinos en lugares mas accessible y creo que la comunidad del turismo aquí en Torres del Paine está cada vez más inspirada para considera la accessibilidad en su cadena de valores" dijó Álvaro antes de dejar el EcoCamp.

Quieres saber más sobre la accessiblidad en Torres del Paine? Mira nuestro galardonado cortometraje "Adventure is for All" ("La Aventura es para Todos").

 

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