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EcoCamp-Patagonia

No necesitas viajar a África o a la selva amazónica para sorprenderse con algunas de las plantas y animales más bellos del mundo. En "el fin del mundo" en la Patagonia, ¡sorpresas únicas acechan en cada esquina! Desde el escurridizo puma que juega con sus crías hasta las sabrosas bayas de calafate esparcidas a lo largo de los arbustos, sin duda hay una buena cantidad de maravillas por descubrir. 

Flora patagónica

La vegetación en Torres del Paine se puede clasificar en cuatro categorías: 

  1. Arbustos Pre-andinos: Arbustos de hoja perenne fuertes y duraderos. 
  2. Bosque de hoja caduca de Magallanes: Hayedos antárticos de hoja caduca que bordean las gargantas del parque.
  3. Estepa patagónica: Arbustos desérticos y mechones resistentes a los fuertes vientos y al clima.
  4. Desierto andino: Especies tolerantes a bajas temperaturas y altas precipitaciones.

Tierra de arbustos pre-andinos

Esta vegetación se encuentra típicamente en las orillas de los ríos y en los bordes de los lagos. En Torres del Paine, puedes verlo cerca del lago Sarmiento, Salto Grande y el mirador Nordenskjold. Como muchas criaturas en la naturaleza, estas plantas se han adaptado para sobrevivir. Las plantas que se encuentran en este lugar han desarrollado la capacidad de ahorrar agua y sobrevivir a las condiciones climáticas feroces, como el intenso viento de la Patagonia.

Calafate berry Fruto del Calafate  // Crédito Fotografia: Raul Antonia Alvarez
 
  • Árbol de Fuego Chileno (Notro): El árbol de fuego chileno es un pequeño árbol de hoja perenne, que florece cada primavera con flores de color rojo oscuro. Crece hasta 15 m de altura y hasta 20 cm de diámetro. La corteza de este árbol es conocida por ser fácil de trabajar y por tener una apariencia hermosa. 

  • Berberis microphylla (Calafate): Este arbusto se considera un símbolo de la región patagónica. De hecho, hay leyendas sobre la planta que dicen que las personas que comen la baya de Calafate regresarán a la Patagonia dentro de sus vidas. Es un árbol de hoja perenne que se encuentra en las estepas forestales y los hayedos del sur, decorado con flores amarillas y bayas comestibles. ¡Los lugareños de la región usan sus bayas para todo tipo de deliciosas comidas y bebidas, incluidas mermeladas, licores, helados y más!

  • Gaultheria mucronata (Chaura): Este arbusto de hoja perenne tiene una fruta púrpura comestible, que representa de cerca una ciruela y se ha utilizado previamente como adorno. Por lo general, este arbusto crece hasta aproximadamente 2 m de altura y se puede encontrar cerca del bosque de hayas del sur. 

  • Berberis darwinii (Michay): Este arbusto colorido está formado por hojas brillantes y de color verde bosque y flores teñidas de naranja y amarillo. Bayas moradas oscuras también crecen en él. 

  • Berberis empetrifolia (Calafatillo): Al igual que la hoja de acebo, el agracejo enano está decorado con flores de color amarillo anaranjado y bayas moradas. Sus hojas tienen un aspecto más ligero, en comparación con la hoja de acebo. 

  • Escallonia rubra (Siete Camisas): Se compone de flores sombreadas blancas y rosadas, así como largas cápsulas de frutas. 

  • Chloraea magellanica (Orquidea de Porcelana): Una planta con un tallo verde carnoso, flores blancas con venas verdes y frutos que crecen a fines del verano.

  • Mulinum spinosum (Mata Barrosa): El arbusto fangoso tiene ramas duras y hojas afiladas. También puedes notar racimos de flores amarillas.

Bosque de hoja caduca en magallanes

Estos bosques bordean las gargantas y laderas de Torres del Paine, como el área del Glaciar Grey, Laguna Azul, Laguna Amarga y el Valle Francés. Los bosques están formados por varios árboles, arbustos y líquenes, cada uno con sus propias cualidades especiales. Por lo general, estas plantas reciben más de 600 mm de lluvia al año.

Darwin's fungus Hongo de Darwin
 
  • Nothofagus pumilio (Lenga): Al igual que el Calafate, los bosques de hayas del sur son muy conocidos en la Patagonia. Crecen en abundancia, alcanzan hasta 30 metros de altura y son mejor conocidos por su madera. La madera es muy resistente y duradera, por lo que a menudo se utiliza para la construcción. 

  • Nothofagus dombeyi (Coihue): Esta versión de Coihue también funciona bien para hacer muebles. Además de la Patagonia, crece en Escocia y los lugareños a menudo construyen con su madera. Este árbol puede crecer hasta 25 mt destaca por sus hojas verdes y brillantes.

  • Nothofagus antarctica (Ñirre): Es conocido como uno de los árboles más australes del planeta, nativo del sur de Chile y Argentina. Puede crecer hasta 20 m de altura, que es un crecimiento atrofiado en el desierto andino.

  • Drimys Winteri (Canelo): El Canelo es considerado un árbol sagrado para la tribu Mapuche, una comunidad indígena en Chile. Puede alcanzar hasta 20 m.

  • Dog Orchid (Palomita): This flower resembles the appearance of a windmill, arranged with three pointed white leaves that are dotted with purple. 

  • Old Man’s Beard (Barba de Viejo): This lichen, or composite organism, grows on the bark and branches of Southern Beech trees. It has a mossy, pale-green look to it.

  • Chinese Lantern (Farolito Chino): The Chinese Lantern plant has a similar look to mistletoe, growing on Southern Beech trees. The color of this plant shifts from green to yellow to a reddish brown during its life cycle. 

  • Darwin’s Fungus (Pan de Indio): Darwin’s fungus is an orange parasite that grows on Southern Beech branches. It can cause the branches or stems to break off in instances of strong wind. 

  • Fuchsia (Chilco): This shrub has narrow branches and pendant-shaped flowers. They are a beautiful red flowers with purple petals.

  • Rainberry (Miñe/Frutilla de Magallanes): A small herb plant made up of white flowers. A small Magellanic berry is hidden inside. 

Estepa Patagónica

Esta vegetación está formada por arbustos del desierto y pastos de mechones. Son resistentes a los fuertes vientos y al clima en esta área de Torres del Paine. En el parque, la estepa patagónica se encuentra en el lado este, donde no hay árboles debido a los vientos y los bajos niveles de humedad. 

Fachine Mata Verde // Crédito Fotografía: Linda de Volder
  • Escallonia virgata (Mata Negra): Este arbusto se forma en áreas más húmedas de la estepa patagónica. Tiene pétalos blanco-rosados ​​y fruto capsular. 

  • Chiliotrichum diffusum (Mata Verde): Esta planta está compuesta de pétalos blancos con un disco amarillo. Las flores tienen propiedades antisépticas y alguna vez fueron utilizadas por los nativos patagónicos con fines médicos.

  • Mulinum spinosum (Neneo Macho): Es un arbusto con forma de cojín que crece en suelos rocosos. Tiene flores de color rojo anaranjado. 

  • Olsynium biflorum (Campanilla): Esta es una hierba con tallos florecientes. Tiene flores blancas y una cápsula de fruta amarilla.

  • Adesmia emarginata (Paramela): Un arbusto compuesto de flores de color amarillo brillante. Crece en áreas expuestas de la estepa patagónica.

  • Lycoperdaceae (Hongo de polvera):Como su nombre lo indica, esta planta es de color púrpura y se vuelve más oscura con la madurez. Tiene una textura carnosa y superficie agrietada y es comestible cuando es joven.

  • Calceolaria corymbosa (Capachito): Esta hierba tiene flores amarillas muy distintas que tienen la forma de zapatillas.

Andean Desert

Like other vegetation in Patagonia, species in the Andean desert have adapted to survive in harsh weather conditions. They are tolerant to low temperatures and high precipitation. The weather causes the vegetation to grow underdeveloped, such as stunted trees or shrubs growing on rocks.  

Devil's Strawberry Frutilla del Diablo // Photo Credit
  • Pycnophyllum bryoides (Llaretilla): Esta hierba tiene arbustos densos y flores amarillas. Se encuentra en varios entornos, incluidas las zonas de gran altitud.

  • Gunnera magellanica (Frutilla del Diablo): Esta fruta roja de colores brillantes se encuentra en las laderas, a más de 600 metros sobre el nivel del mar. 

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