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EcoCamp-Patagonia

En el fondo del fin del mundo se encuentra la hermosa región de la Patagonia. Pocas personas se han aventurado aquí y aún menos conocen su historia única e inédita. Desde un pasado indígena hasta el auge moderno del turismo, aquí está todo lo que necesita saber sobre el pasado de la Patagonia:

Pueblos Originarios de la Patagonia

Hace varios miles de años, los primeros grupos indígenas vagaron por la tierra patagónica. Sobrevivieron y prosperaron, a pesar de las feroces condiciones climáticas y la falta de tecnología moderna. Los principales grupos que pueden documentarse son Tehuelche, Selk’nam, Yaghan y Kaweskar, cada uno con sus propias tradiciones, antecedentes y forma de vida. 

Selk'namLos tehuelches llegaron a la Patagonia durante la segunda mitad del primer milenio. Eran cazadores-recolectores nómadas, que a menudo sobrevivían de guanacos y ñandus. En un momento el Tehuelche se movió hacia el norte en la Patagonia y notó la silueta de una increíble formación rocosa en la distancia. Hoy, conocemos esta formación como el famoso macizo de Paine. Paine significa "azul" en idioma tehuelche, que era el color primario que notaron en la distancia. 

Mientras tanto, en el fondo de la Patagonia en Tierra del Fuego, residía el Selk’nam. Este grupo remoto fue uno de los últimos en ser descubierto por los colonos europeos y, lamentablemente, como muchos grupos en la región, ahora están prácticamente extintos. Desde su atrevida vestimenta tradicional hasta su increíble fuerza y ​​capacidad para sobrevivir en una isla aislada, la cultura Selk’nam todavía capta el interés de muchas personas hoy en día. 

Selk'nam

No lejos del territorio de Selk'nam, se encontraba el pueblo Yaghan. Eran nómadas del mar, usaban canoas para navegar a las heladas islas patagónicas y recolectar comida. El Yaghan acamparía a lo largo de la costa mientras viajaban, a menudo durmiendo en estructuras temporales hechas de madera, hierba, pieles y musgo.. 

Por último, estaba el grupo Kaweskar, una de las mayores inspiraciones para el hotel de domo geodésico EcoCamp Patagonia. Al igual que EcoCamp, estos individuos eran conocidos por respetar su entorno y "no dejar rastro". Sus casas eran estructuras en forma de cúpula hechas de materiales simples y podían desmontarse fácilmente, dejando poco impacto en el medio ambiente. Los fundadores de EcoCamp tomaron de este concepto y diseño especial, creando el primer hotel de domo geodésico del mundo.

Kaweskar

Los nuevos exploradores de la región

Era solo cuestión de tiempo antes de que Patagonia fuera descubierta por nuevos grupos de personas, fuera de los habitantes indígenas. Algunas de esas personas se llaman Baqueanos, que son básicamente vaqueros chilenos. Inicialmente tenían su base cerca de Punta Arenas y más tarde, en la década de 1870, comenzaron a explorar la región más ampliamente. Venderían pieles y plumas de animales al mercado colonial.. 

Había varios Baqueanos conocidos en la región, como Francisco Poivre, Augusto Guillaume, Guillermo Greenwood, Avelino Arias, Luis Navarro y Juan Alvarado. Sin embargo, uno de los más notables fue Santiago Zamora, quien estaba bien integrado en la región y actuó como guía para los exploradores.

Horseback expedicionesHoy en día, todavía se pueden encontrar baqueanos en la Patagonia y a menudo disfrutan de expediciones a caballo para viajeros.

El inicio del turismo

Con Baqueanos actuando como líderes de la región, el turismo comenzó a crecer en la Patagonia. La primera turista oficial en visitar el Parque Nacional Torres del Paine fue la aristócrata británica Lady Florence Dixie, quien llegó con un grupo en 1879. Un año después, publicó un libro sobre sus aventuras titulado "A través de la Patagonia".

El libro es una historia relatable, incluso hasta el día de hoy. Como muchos, Lady Florence Dixie vino a la Patagonia para "desconectarse". Quería desconectarse del estrés y la rutina de la vida moderna y sumergirse en la naturaleza. 

“...en ningún otro lugar estás tan completamente solo. En ningún otro lugar hay un área de 10,000 millas cuadradas sobre la que puedas galopar, y donde ... estás a salvo de las persecuciones de fiebres, amigos ... telegramas, cartas y cualquier otra molestia a la que puedas estar expuesto.”

-Lady Florence Dixie, Across Patagonia

Su libro apenas comenzaba. No mucho después de su publicación, una avalancha de científicos, misioneros y exploradores viajaron a Chile y Argentina para ver la región. Algunas de las características fueron nombradas más tarde por los científicos que hicieron descubrimientos en el área. Por ejemplo, el lago Nordenskjold lleva el nombre del científico Otto Nordenskjold y el lago Skottberg lleva el nombre de Carl Skottberg.

Años más tarde, en 1959, se estableció el parque y en 1970 fue nombrado Parque Nacional Torres del Paine. Cinco años después, el Servicio Nacional Forestal de Chile (CONAF) se hizo cargo de la gestión y continúa administrando el parque hoy. 

Parque Nacional Torres del Paine

Parque Nacional Torres del Paine

Parque Nacional Torres del PaineHa sido un largo camino y, al mirar hacia el futuro, recordamos el pasado de la región y tomamos en consideración la importancia de proteger un área tan bella, histórica y sagrada.

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